Our famous vintages of Lalande de Pomerol

The wines produced at Château Belles-Graves are a reflection of the earth which yields them and of the landscape from which the vines grow; they combine complexity and harmony with elegance.

Our will to respect the earth is never wavers:

– At each stage of the vine-cycle: the ground is worked using traditional methods (including hoeing and turning the soil) and organic fertilisers are employed as well as measured quantities of phytosanitary treatments.

– At each moment of the wine-making process: the harvesting is done manually, the vendages rigorously sorted, the vinification process is carried out as gently as possible and a maturation in barrels in accordance with the oldest Bordeaux tradition is facilitated. At this point, it is not only the flavour from the wood which is sought, but the slow provision of oxygen to the wine which is allowed to permeate the sides of the casks. For this process the oak is selected for the density of its grain and fineness.

From one year to the next, thanks to the dedication and care in these areas, the continuity of the earth combines with the caprices of the climate and this brings to each vintage both a reassuring continuity and something exhilarating and new.

The hand of man must at all times remain nothing more than an accompaniment, in order to respect the fickle ways of mother nature.

Vinification

The quality of the grape at the time of the harvest depends largely on the work that man dedicates to his vine, but it is ultimately nature who remains in charge of the game, and the climate and weather play an enormous role.
Between two and three weeks before the maturation of the grapes, the ripeness of the grapes is checked at the vine twice a week. This consists of removing individual grapes from each parcel of land in order to follow the evolution of 100 fruits and their sugar and acidity content.

But of course, only regular tastings hold the key to discovering the flavours they express and to follow their evolution.

The difficulty of wine production is to adapt oneself to the raw material each year, in order to bring out, in both their diversity and subtlety, the essential characteristics of the vintage and the soil particular to Belles-Graves.

When the time arrives to begin the harvest, which are still carried out manually, and where the traditional conviviality and bonhomie have not been lost, the grapes simply need to be picked and placed into baskets. The sorting in the cellar enables the separation of grapes from leaves and petioles, and finally the grapes which are damaged or passed their best.

Maturation

The process of maturation of the wine begins in the month of November, when the wine if put into barrels, the traditional barriques of the Bordeaux region (capacity of 225 litres).

All of the wine ages inside vessels made of French oak. The batches of wine are tasted beforehand to help decide the proportion of new barrels to old ones, to balance the potential of the wine. This process concerns avoiding masking the flavour natural to the grapes from this estate by the strong flavour from the wood. The flavours of the wood and of the fruit must be in balance. All though this process, tasting is our guide, and it is through our palates that we can become best involved in the wine. Just as with the vinification process, no step is carried out robotically.

The barrels furnish the wine with a very gentle micro-oxygenation which is of great benefit to it. Apart from this, the wine begins to clarify much quicker when in a smaller container, meaning there is no need to filter at the end of the maturation process.

Various operations are carried out during the maturation:

The process of racking takes place twice during the maturation, where the wine is separated from the deposit which has formed above the wine i.e. the lies. As well as this, a great deal of carbon dioxide is produced during the early stages of maturation, and this is removed during this process. Racking also allows, during the ageing process, for a small quantity of oxygen to be introduced with the wine, which improves the ageing.

The topping-up of barrels is also very important, as this allows the replenishment of wine which has evaporated naturally from the wine, as well as preventing excess oxidation which could damage the wine.

The process of adding a fining agent into the wine which is made from egg white is another important process. This enables to the wine to clarify and then to become biologically stable. The quantity of the egg white needed is determined by tasting.

In 2018, the old original barrel cellar, in the west wing of the château, as been fully refurbished and turned into a brand new case for a high-tech winery.

In this 18th century building, once a part of the roof totally undone, we entered 9 stainless steel vats, double-skinned for automatic thermoregulation, and equiped with most up-to-date technology.

This new tool offers us outstanding wine-making conditions to go on creating our wines in the greatest respect of our family traditions and our unique terroir.

Having matured for between and 12 and 15 months, the tasting of each of the batches allows us to consider the blending of the wine – to create a first wine, Château Belles-Graves and a second, Terasses de Belles-Graves, which is lighter and created to be consumed when still relatively young.

Once the blending has finished, the wine is ready to be bottled. This is the last oenological process, and it fixes irreversibly the state of the wine. For this process, we hire an assembly line which we place directly in the storage area. This allows to package our wines ourselves, to guarantee the quality.

Tasting

Château Belles-Graves

LALANDE DE POMEROL A.O.C.

Notre grand vin est produit par les vieilles vignes du domaine (âge moyen 40 ans), avec un assemblage de 88 % de cépage merlot, et 12 % de cépage cabernet franc. Il est élevé 12 mois en barriques de chêne.

• Notre avis
Un très beau vin classique, où l’on retrouvera l’expression particulière du terroir dans toute sa plénitude et son équilibre. Très charmeur sur la jeunesse avec une belle fraîcheur et une structure tannique bien présente. Un millésime très classique que l’on peut commencer à déguster dès maintenant.

• Notes et Commentaires
> Médaille d’Or GUIDE GILBERT ET GAILLARD, note 86/100.
>Citation Guide Hachette 2017.

– Dussert-Gerber :
associe structure et charme, souplesse et richesse, aux notes de fruits mûrs avec des nuances de sous-bois en bouche, ample et séveux.
– Gilbert et Gaillard : “belle robe rubis soutenu. Nez net s’exprimant sur des tonalités florales et fruitées. La bouche joue clairement la carte de la fraicheur, de la souplesse, du fondu. Elle met en relief les mêmes arômes net et plaisant. Un millésime quasiment déjà prêt.

• Accords mets et vins
Belle volaille braisée, épaule d’agneau en cocotte, ris de veau aux girolles.

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• Notre avis
Un vin de terroir où le merlot et le cabernet franc s’allient parfaitement pour apporter charpente et délicatesse des arômes. Il peut être associé à une grande diversité de plats, et faisant assez facilement l’unanimité des convives.
A boire aujourd’hui avec plaisir.

• Notes et Commentaires
– Médaille d’Or Gilbert et Gaillard, note 88 / 100:
“robe rubis assez soutenu. Nez profond, élégant, avec des notes fruitées qui gagnent en intensité à l’aération. La bouche est bien structurée dès l’attaque, les tanins sont présents mais polis et le fruit est parfaitement relayé par la fraîcheur.”
– Dussert-Gerber :
“tout en complexité, harmonieux, de couleur soutenue et intense. Un vin bien typé au nez de pruneau et de poivre.”

• Accords mets et vins
Côte de veau normande, magret de canard aux fruits. ou des fromages à pâte cuite.

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• Notre avis
Un vin remarquable qui présente un très bel équilibre entre la structure caractéristique de notre terroir avec des tanins bien présents mais fondus, et une palette aromatique riche, complexe et d’une grande finesse, qui donne à l’ensemble une très belle longueur. Commence à s’ouvrir. Très belle présence aujourd’hui, et beau potentiel de vieillissement.

• Notes et Commentaires
– Dussert-Gerber :
“dense et corsé, aux notes fruitées, épicées, avec une belle concentration mais tout en rondeur, très représentatif de ce grand millésime. Un vin charnu et parfumé au palais, de belle garde.”
– Bettane et Desseauve : 15.5 / 20
– Gilbert et Gaillard : 90 / 100

• Accords mets et vins
Belle pièce de boeuf de caractère, bien maturée saisie sur le grill, Civet de chevreuil, ou un beau plateau de fromages affinés.

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• Notre avis
Un autre très beau millésime, en rondeur et gourmandise. Une très belle expression du cépage merlot sur nos terroirs de graves, qui allie finesse et élégance à une belle présence en bouche portée par des tanins riches et veloutés. Déjà plaisant, il gagnera en complexité avec un peu de patience.

• Notes et Commentaires
– Dussert-Gerber :
coloré, très harmonieux, très équilibré, avec des arômes de cassis mûr, d’épices. Un vin dense, puissant et structuré, très savoureux, de belle garde.
– Bettane et Desseauve : 15.5 / 20
– Gilbert et Gaillard :
90 / 100 “robe aux reflets grenat, nez boisé vanillé, sur fond de baies rouges et noires bien mûres. Bouche souple, svelte, qui privilégie le fruit, la fraîcheur, l’équilibre. Un Lalande aérien et aimable, pour viandes grillées.”

• Accords mets et vins
Gigot d’agneau rôti, tournedos Rossini, pièce de veau fermier aux champignons.

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• Notre avis
Notre dernier millésime mis en bouteilles, en septembre dernier. Les quelques parcelles épargnées par le gel nous offrent un très beau vin typique du domaine avec une belle personnalité et beaucoup d’élégance. Il faut bien sûr l’attendre un peu.

• Accords mets et vins
Gigot d’agneau rôti, tournedos Rossini, pièce de veau fermier aux champignons.

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Les Terrasses de Belles-Graves

LALANDE DE POMEROL A.O.C.

Ce second vin est issu de nos jeunes vignes, et travaillé pour privilégier la fraicheur du fruit. Il est élevé en cuve, et peut être dégusté dès maintenant.

• Notre avis
L’effet millésime se fait aussi sentir dans cette cuvée, charnue et gourmande à la fois. La structure est bien présente mais en souplesse, il peut donc être servi sans attendre, et se marie avec une très large palette de mets variés.

Le vin idéal d’un repas convivial, ou avec une belle planche de charcuterie ou de fromages, entre amis.

C’est aussi un vin très apprécié par les restaurateurs.

La Cuvée X

LALANDE DE POMEROL A.O.C.

Cet assemblage issu d’une sélection de nos meilleures parcelles présente, dans le respect de notre tradition oenologique, est la parfaite signature de notre terroir d’exception.

Elaborée pour la première fois sur le millésime 2015, nous l’avons renouvelée en 2016.
Des vins de belle garde, à attendre encore 4 ou 5 ans.

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